想靠寫作維生?7個核心關鍵

你如果想要成為作家,專門以文字工作維生,你應該聽過這樣的說法:

寫作不能當飯吃,找一個正經的工作,把寫作當興趣就好。

誠然,世界上有很多聰明又才華洋溢的創作者發表無數與吝嗇的客戶周旋、作品不被重視、遭遇不尊重專業的血淚經驗談——但是在充斥著各種資訊的世界,富有創造力的文字以及有價值的內容仍然重要。

文本、影片、說話,各種表達方式都需要由清楚的文字內容來建構。

如果文字工作是你的專業和熱情所在,你可以選擇微薄的報酬和不合理的要求,但是當然可以追求更好的對待。

身為專業的文字工作者,有幾項必要的特質與能力能讓寫作職業生涯更加順遂,這裏有七個要點。

1. 熱情

陳腔濫調卻是最基礎不過,你知道我的意思。

對於寫作和文字的熱情無可替代,它才能驅使你為了把草稿修改至完美而想破頭或者不斷轉圈踱步。如果沒有對語文、修辭、創作的熱愛,一切就沒有什麼意義。追求完美的形式,因為「文字」值得我們這樣做。

 

2. 敬業的態度

為自己創作時可以追尋至高無上的藝術,投身在真理的闡釋與美感經驗的表達當中,但是為了觀眾/讀者/消費者而寫的時候,他們才是主角。

專業的文字工作者需要擁有「服務讀者」的工作態度。為這些人提供真實、美麗的文字語句。但這些語言必須符合他們需要,而不只是擁有美感就夠了。

小說家、文案撰寫者和內容行銷人員都為其讀者服務。無論得到多麼靈動或具有詩意的描述,若它沒有辦法服務讀者、滿足對方需求,那也是徒勞。

 

3. 自信

奇怪的是,很多最有才華的寫作者同時也是最沒有安全感的一群。但是其實不需要這樣自卑,在文字工作當中,越認同自己的專業,就會越有自信;你已經進行許多研究、不斷精進技術、為讀者找出值得一談的話題,這就夠了。

世界上的大匠們總是同時擁有謙虛與自豪兩種內在。自信來自長久以來的鍛鍊、來自不斷克服的挑戰,而謙虛則是來自渴求進步與成長的態度,也正是努力的專業人士都會有的性格。

 

4. 鍛鍊自己

許多寫手和作者以為只要能夠掌握文字與用法,就能成為一個專業的文字工作者,但其實兩者尚存一段距離。

專業的文字工作者擁有豐富的文字知識,但他們也同時在意戰略。他們了解什麼類型的內容可以吸引注意力、在紛雜的內容汪洋中脫穎而出、激發購買行為、幫助讀者從「逛逛看看」變成忠實的客戶。

紮實的內容和文案策略,來自於練習和實踐。

 

5. 擁有紀律

再怎麼才華洋溢的作者或者運籌帷幄的策略規劃人員,如果不投注大量的時間來進行高品質的產出,也不能到達自己夢想中的目標。

紀律是可以培養的,例如自己規劃一套工作儀式、打造有效率的工作環境,或者效仿有生產力的文字工作者都是方法。

同時必須設定一套工作流程來確保準時交稿、隨時與客戶保持聯繫、並且及時進行開立收據發票等庶務。

如果意識到這些事情的重要性,自然而然就會這麼做。雖然培養習慣不太容易,但是一旦到位後,就能讓它步上正軌。

 

6. 願意瞭解行銷

寫小說能賺一點錢(雖然有人大紅大紫,但那畢竟是少數)、擁有人脈窗口持續提供新聞稿也能有穩定的報酬,但是文字工作者最推薦的收入來源,是幫想要拓展客戶的企業撰寫內容。

它的需求日漸升高、有趣且有利可圖,且還能讓你研究各種不同的主題,對於熱愛閱讀和學習的人來說絕對會有所成長。

這很無聊?不。有價值的文章(不是內容農場)需要用到說故事、研究員、文字技巧、歷史考證的十八般武藝。

合格的內容行銷人員需要具備偉大小說家的所有技能,還要配合紮實的行銷策略,一點都不容易。

和想做內容行銷的業主一樣,你也需要為自己的個人品牌行銷,這個策略對他們有效,對你一樣有效。只關注文字的寫作者剛開始可能會不太習慣,這是很正常的,透過學習可以慢慢克服這一點。

 

7. 他人支持

當一個文字工作者最艱難的地方在於,自己創造出路、自己負責。

沒有人會為你安排接下來該怎麼做,也沒有人會在過程中給予評價,更沒有人會告訴你一天當中什麼時候該做什麼事情——但這同樣也是它的美好之處。

寫作是孤獨的,沒有同事和你一起抱怨或者分享成果,所以如果你發現了投緣的寫作者社團,跟這些有趣、聰明又有點奇怪的人相處將會是一件很棒的事。

一名真正的作家需要的是敘述的意識,用細節建立某種存在的技巧,還有如何表達,表達是一種真正的才能。——《雷蒙德·卡佛:一位作家的一生》

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