你焦糖色素系?從老虎堂珍奶事件看媒體素養

這次我們從科普「焦糖色素是什麼」的事實來談談媒體需要確實做到守門查證的問題。
今天有個很熱門的新聞,超夯老虎堂「手炒黑糖珍奶」爆用焦糖色素!老闆親上火線回應了——幾乎我看到的每個媒體都用焦糖色素來當主要的爆料批評點。

問題是,全錯啊。

 

焦糖色素不是焦糖

首先,焦糖色素雖然在台灣食品業者口中被俗稱叫做焦糖,但它不是焦糖;它甚至不會甜,只是名字裡有焦糖而已。

焦糖色素是什麼呢?它是可溶的食用色素,是最早使用在飲料中的色素,也是最廣為使用的色素,常被用在巧克力、咖啡、威士忌、醬油中,只要在標準的添加量下使用並且注意攝取,對健康造成的危害微乎其微。

所以說,拿「使用焦糖色素」來踢爆「不是手炒焦糖」本身邏輯就不對了。

你媽煮的爌肉裡面也有焦糖色素。

(但是如果使用的不是手炒黑糖,當然就絕對是不能這樣標榜的,不過這不在我們今天的討論範圍內。)

在台灣曾有過焦糖色素的爭議,主要來自它在製程中被提到有致癌物的疑慮,不過事實上就和一般的食品添加物一樣,致病可能卻也不那麼恐怖。

焦糖色素是食品工業中應用範圍廣泛的著色劑,從不同的製作標準分為四類:

?簡單焦糖 ── 國際編號E150a
?亞硫酸焦糖 ── 加入亞硫酸,國際編號E150b
?含氨焦糖 ── 加入氨(阿摩尼亞)生產,國際編號E150c
?亞硫酸銨 ── 亞硫酸鹽和銨化合物並存,國際編號E150d

資料來源

以上四種的焦糖色素製程中,第一種因為沒有添加其他化學原料製作,是最安全的一種焦糖色素,也是蘇格蘭威士忌唯一允許添加的焦糖。

至於其他作法的焦糖色素呢?

台灣「食品添加物使用範圍及限量暨規格標準」是參考世界衛生組織「食品添加劑聯合專家委員會」(JECFA),第3類、第4類焦糖色素的「4-甲基咪唑」(4-MEI)含量規格分別訂為200mg/kg以下以及250mg/kg以下,與歐美先進國家一致。

姜志剛說明,依據風險評估,焦糖色素致癌機率並沒有想像中高,以一個60公斤成人來說,每天攝取過量的「4-甲基咪唑」,才會有致癌風險,大約每天要喝下1、2千罐的可樂,這樣的飲用量對一般人來說幾乎是不可能。

蔡淑貞強調,食藥署從源頭管理,焦糖色素列入食品合法添加物之後,制訂了標準,只要業者在合法範圍內使用,就能確保民眾食用安全,消費者不必過度擔心。

資料來源

修圖修太大的焦糖色素

那麼焦糖色素會被詬病的原因是什麼呢?這要講到使用焦糖色素最多的威士忌產業。

威士忌因為陳年的環境不同,就算是同一批出產的酒顏色也都會不同,為了不要讓消費者以為是品管問題,會加入焦糖色素來讓它們的顏色一致。後來,因為品酒人越來越重視威士忌的年份,某些不肖廠商就會使用焦糖色素把威士忌調成較深的顏色,藉以營造出陳年較久的錯覺,這也就是坊間後來開始標榜「無焦糖調色」的由來。

不過說到底,威士忌產業反對焦糖色素的理由跟它本身的安全和味道是沒有關係的。何況我們甚至還無從得知老虎堂所使用的焦糖色素原料是哪一個等級的原料。

以這次老虎堂的新聞來說,要踢爆的話只能踢爆標榜手炒非手炒這點而已,踢爆含有添加物或許與非天然有關,但是與非手炒絕對無關。

簡單的科普希望大家在閱讀新聞時不至於被模糊焦點,成為被騙點擊率轉發錯誤訊息的下一個人。以上。

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